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    INTERVISTA A JOSE’ BATISTA AFONSO

    José Batista Afonso, avvocato e attivista per la Commissione Pastorale Territoriale (CPT) della Diocesi di Marabá a Pará, Brasile, è stato invitato dall’Unione Europea a venire in Europa nell’ambito del premio per i diritti umani concesso dall’UE al CPT di Marabá in riconoscimento del lavoro che svolgono per la difesa dei diritti umani.

    Il CPT è stato creato dalla Chiesa cattolica e dalla Conferenza nazionale dei vescovi brasiliani negli anni ’70 per promuovere e difendere i diritti dei contadini durante la dittatura militare. La maggior parte delle squadre del CPT si trova nella regione amazzonica, dove sostengono i contadini nella loro lotta per avere accesso alla terra, per garantire che possano conservare la loro terra e difendere i territori conquistati. Forniscono inoltre sostegno ai difensori dei diritti umani e a coloro che aiutano a proteggere la foresta e ricevono minacce di morte e sono a rischio a causa del loro attivismo.
    La regione amazzonica del Pará dove José lavora, soffre per l’espansione dell’agroalimentare nella foresta amazzonica. L’espansione di attività come l’allevamento estensivo, il taglio e la coltivazione della soia ha causato gravi danni ambientali e la deforestazione, ha portato alla violazione dei diritti dei contadini e ha messo a rischio i difensori dei diritti umani che lavorano in quella zona.
    Una quantità significativa di prodotti – soia, minerali, legno, carne bovina e altri – provenienti dall’Amazzonia brasiliana viene esportata sul mercato europeo da multinazionali o aziende con sede in Europa. Pertanto, è fondamentale che l’ONU e l’UE – e altre istituzioni sovranazionali che promuovono l’applicazione dei trattati internazionali – si assicurino che le aziende che acquistano tali prodotti rispettino i principi fondamentali della protezione ambientale e dei diritti umani nelle loro attività commerciali.
    Le Nazioni Unite devono applicare la definizione di un insieme di regole per garantire che le imprese diventino consapevoli e agiscano in modo responsabile. La società civile e i consumatori in Europa devono anche dimostrare alle aziende che non vogliono prodotti che sono stati i motori della deforestazione in Amazzonia o che hanno violato i diritti fondiari delle comunità locali. Così facendo, contribuiranno a porre fine a queste attività distruttive.
    Attualmente ci troviamo di fronte ad un’espansione senza precedenti del settore agroalimentare, spinta dalla mentalità e dalle politiche del governo brasiliano in carica, che hanno minato una serie di diritti umani e di risultati ambientali che sono stati garantiti con grande difficoltà nei precedenti governi. Non sono stati in grado di salvaguardare importanti risultati per proteggere l’Amazzonia e difendere i loro popoli, le loro tradizioni e i loro diritti.
    Afonso afferma come, alla luce di tutto questo,  il prossimo Sinodo di Papa Francesco sulla regione pan-amazzonica sia della massima importanza. È più che un appello alla Chiesa a difendere l’Amazzonia e i diritti delle sue popolazioni. Si tratta di espandere la consapevolezza dei benefici dell’Amazzonia per l’umanità nel suo complesso; non è un dono solo per i paesi che condividono la foresta amazzonica.
    L’Amazzonia è un patrimonio universale che deve essere protetto da tutti su questo pianeta, indipendentemente dal luogo in cui viviamo o dal paese da cui proveniamo. Madre Terra, insieme ai suoi popoli, ai loro mezzi di sussistenza, alle loro vite, ai loro fiumi e alle loro foreste, ha bisogno di essere preservata per il bene dell’umanità.
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